Remolcar icebergs a Canarias para utilizarlos como fuente de agua dulce

Los softwares de simulación en 3D nos permiten hacernos una composición de lo que sería llevar a cabo en la práctica una vieja idea de George Mougin: remolcar un iceberg de Terranova a las Islas Canarias para utilizarla como fuente de agua dulce. La teoría nos dice que es posible. Mostrado durante la noche del viernes en Thalassa, el proyecto es reflejado y probado por Dassault Systemes.

La ayuda de las computadoras y el software de la familia Catia, de Dassault Systemes, ha revivido un proyecto un poco loco (pero sólo un poco): transportar témpanos de hielo de las latitudes bajas para recuperar su agua dulce. La idea es de un ingeniero francés, Georges Mougin, quien trabajó en la transformación de un barco de guerra en el navío polar Comandante Charcot y que ha colaborado con Paul-Emile Victor en alguno de sus proyectos. En la década de 1970, estudió muy seriamente este proyecto dentro de una empresa creada para la ocasión, Iceberg Transport International, con el apoyo de un príncipe saudí, Mohammed al-Faisal.

El dinero y las tecnologías adecuadas faltaban y la idea fue abandonada … pero no en la mente de George Mougin. «La producción anual de la Antártida representa las necesidades humanas de todo el planeta«, dijo.

Vista submarina de la falda del iceberg a nivel del agua justo después de su instalación. © Dassault Systèmes

La elección del iceberg …

Desde 2002, el Mougin colabora con Dassault Systems, que proporciona servicios informáticos y de software para CAD y visualización en 3D. En cuanto a la teoría de la construcción de la pirámide de Keops desarrollado por el arquitecto Jean-Pierre Houdin, estos programas han ayudado a construir toda la operación, desde el remolque del iceberg hasta su llegada al puerto de destino.

Este proyecto ha sido denominado Ice Dream, el software ha simulado de un caso real, en este caso el remolque de un bloque de unos 7 millones de toneladas de Terranova a las Islas Canarias con un remolcador con una fuerza de tracción de 130 toneladas. El iceberg por el que se ha optado es «plano, es decir, que tiene una tapa plana, ya que es la forma debe tener el menor riesgo de fractura mientras se mueve en el convoy. La parte sumergida puede tener hasta casi 300 metros.

Imagen del tejido doblado en cajas transportadas por la falda se están instalando, formando una cortina que limita los intercambios de calor entre el hielo y el agua reduciendo de la tasa de fusión. © Dassault Systèmes

… Y vestido con una falda

La idea de George Mougin, este hielo grande debe ser envuelto puesto que de lo contrario se derrite rápido. El iceberg debe ser rodeado con una falda de 12 metros de altura, capaz de mantenerse en posición vertical y flotar hasta 6 metros bajo el agua. Esta protección reduce la erosión en la superficie. Cada elemento de la falda lleva una gran caja que contiene una estructura plegada como un acordeón y que se implementan una vez que la falda en su lugar. Este tipo de cortinas se despliegan hacia abajo a la base del iceberg, y juntos forman un cinturón capaz de frenar la velocidad a la que el hielo se derrita.

Hoy sabemos que hacen tejidos adecuados para este tipo de estructura, como los geotextiles utilizados en ingeniería civil. En los Alpes, en Suiza, en particular, estos tejidos se han utilizado para frenar el derretimiento de los glaciares.

El software puede simular elementos clave, comenzando con la colocación de las protecciones. Dassault Systemes también simula los efectos de una tormenta en el convoy y cómo el iceberg se puede fracturar. Ecuaciones en 426 millones de dólares, las computadoras han reconstruido los 20 segundos que siguieron a la corte en dos pedazos del iceberg, lo que resulta en un escenario apocalíptico para el remolque y sus pasajeros, que tendrían que soportar olas 50 a 60 metros de alto. El viaje también ha sido simulado, de la idea detrás del proyecto, el transbordador tendría en cuenta las pautas para minimizar el consumo final. Mediante la inyección de los datos meteorológicos de las regiones atravesadas, podemos deducir el derretimiento del hielo durante todo el viaje.

A partir de estos cálculos, el hielo de 7 millones de toneladas perdería el 38% de su masa durante el viaje y sólo habría 4 millones de toneladas en la meta, con un consumo de 4.000 toneladas de fuel-oil. Este sería el precio del combustible al año de una ciudad de 70.000 habitantes.

Conclusión: es técnicamente posible. El coste, no se ha calculado, sino que debe ser comparado con el de la salinidad u otros medios de suministro de agua. La idea no es ciertamente una locura en cualquier caso y probablemente sea incluso mejor que comprar botellas de agua mineral…

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