Nueva Caledonia: especies emblemáticas en peligro de extinción

Algunos tipos de aves y murciélagos son especies endémicas que viven en Nueva Caledonia. Hoy convertidas en víctimas de los depredadores o la caza excesiva, estos animales están en peligro.

Mientras que la lista de especies amenazadas continuará creciendo, Nueva Zelanda decidió lanzar la alrama acerca de dos animales emblemáticos: el cagou y el cazón. Hoy en día, la población de estas especies tan diferentes disminuye cada vez más víctimas de los depredadores y la caza.

De hecho, el murciélago es un animal símbolo de la Nueva Caledonia. En la cultura canaca, es un tótem animal, una mascota real, cuyos cabellos se utilizan para atraer dinero. En el archipiélago, tres especies conviven con los murciélagos, que son los más pequeños con treinta centímetros de embergadura. Por el contrario, los megaquirópteross son las más grandes y pueden crecer hasta un metro.

Una especie en peligro, pero siempre sorprendente

Como explica Fabrice Brescia, experto en murciélagos en el Caledonian Institute Agronomic (IAC), el «se alimentan durante la noche de sólo fruta y polen.» Fueron cazados por los canacos con bambús y después armas de fuego. Debido a esto la caza excesiva y el hecho de que el murciélago puede dar un poco cada año, la población disminuyó considerablemente, y aunque «no tenemos cifras precisas […] un estudio mostró una clara disminución en las colonias en árboles de gran tamaño», dijo el Brescia, lo que indica que los murciélagos se encuentran en la lista de especies amenazadas de la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Así, en 2004, las nuevas regulaciones limitan los días de fines de semana de caza de abril solamente, con cinco animales por día y por cazador.

Nueva Caledonia: las especies más representativas en riesgo (de crédito: Peter Fidenci - Wikipedia)

Víctima de las especies depredadoras

Por su parte, el kagu es un ave endémica muy especial «ladra» y no vuela. Reconocible por su cresta, que suele utilizar para intimidar o durante el cortejo, el cagou se alimenta de larvas, caracoles o gusanos, por lo que no necesita robar para alimentarse. Pero al igual que el zorro volador, que es también objeto de un plan de protección, dada la disminución significativa de la población. De hecho, suele ser víctima de perros, gatos y cerdos, esta ave está protegida y está estrictamente prohibido cazar desdela 1977.

«Se estima que quedan menos de 1500 cagous en Nueva Caledonia, 700 en el parque del río Azul«, dijo Almudena Lorenzo, directora del Parque Forestal de Noumea. La especie, «en peligro», según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), estará recuperada dentro de cinco años vuelven a introducir gradualmente en las zonas donde ha desaparecido, gracias a las aves jóvenes en las áreas protegidas. «Nuestra meta es que para el año 2100, el cagou ya no sea una especie en peligro de extinción«, dijo Lorenzo. Queda un largo camino por recorrer antes de lograrlo…

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