Los satélites pueden detectar tsunamis

Variaciones en la rugosidad de la superficie del mar provocado por el tsunami de 2004 en el Andamans y Sumatra es el título de un artículo publicado en la última edición de la revista Natural Hazard and Earth System Sciences. En él se detalla un estudio realizado por el equipo de Oleg Godin, un investigador de la NOAA (Administración Nacional Oceánica y Atmosférica), Boulder, Colorado.

Estos oceanógrafos han estudiado las imágenes de radar del satélite, capaz de medir con precisión las variaciones en el nivel del mar que es objeto de seguimiento constante por parte de algunos satélites de observación de los océanos, como el joven Jason-1 y Jason-2, a través de sus altímetros de precisión, sino también por las redes de boyas, los movimientos verticales de suministro de agua en los vientos y corrientes.

Imagen del satélite durante el tsunami de 2004

Imagen del satélite durante el tsunami de 2004

Ambos métodos pueden detectar la ola de un tsunami llegar a una costa, pero es necesario que las boyas o los satélites estén en el lugar correcto en el momento adecuado. Altímetros de satélites, en particular, miden la altura y la vertical, por lo tanto, la delgada línea que sobrevuelan. Además, la detección que permiten es tardía. El terremoto submarino de un tsunami causa violentas sacudidas en el fondo del océano, que después se extienden muy rápidamente, hasta 500 km/h, pero ocurren en la profundidad del océano. En la superficie, el fenómeno es apenas perceptible.

En 2004, Oleg Godin y su equipo ha propuesto un tercer método de análisis de imágenes de radar para detectar mucho antes los efectos de un tsunami.



En un estudio teórico, Godin y sus colegas han demostrado que la superficie del mar ha cambiado. Muchas pequeñas olas – los oceanógrafos hablan de rugosidad – oscurecen ligeramente la apariencia de la mar, deberían crear turbulencias en las capas inferiores de la atmósfera. Los instrumentos de radar puede observar verticalmente pero oblicuamente, por lo que en una banda bastante amplia, debe ser capaz de detectar un cambio en la superficie del mar Un análisis estadístico entonces determinará si es debido a condiciones meteorológicas o a un tsunami emergente.

Posteriormente, el equipo se puso a estudiar las imágenes grabadas por el satélite Jason-1, durante el terrible tsunami de diciembre de 2004. En el momento de este evento, el equipo, de hecho, fue justo por encima del Océano Índico. Godin comenzó a analizar los datos obtenidos por satélite para verificar el método. Jason-1 sólo ve sus imágenes verticalmente y, por tanto, no es el aparato ideal para probar el método de análisis de la rugosidad.

Pasaron varios años para que el equipo de radar de interpretar los datos adquiridos por Jason-1 durante el tsunami y para comparar con otras imágenes de satélite de la misma región obtuvieron en otros momentos. Los resultados de este trabajo paciente se han publicado. Ellos muestran una marcada variación de la rugosidad de la superficie del océano, justo antes de la aparición de la ola gigante en la superficie. Con un número suficiente de satélites con radares funcionando, se espera, dicen los autores detectar un tsunami con tiempo suficiente de antelación para organizar la evacuación de las poblaciones en riesgo.

La técnica aún no se ha desarrollado. En particular, se debería aclarar la relación entre, por un lado, el tamaño y la intensidad de la sombra, y, en segundo lugar, el poder real de tsunami próximo.

Imagen: National Geophysical Data Center/NOAA

Valora esta noticia: 1 estrella2 estrellas3 estrellas4 estrellas5 estrellas (0 votos, media: 0,00 de 5)
Loading ... Loading ...