Los mamíferos ocuparon el lugar de los dinosaurios

Los dinosaurios fueron los animales más grandes de la Tierra. Sus tamaños eran impresionantes y no existía algún otro tipo de animal que se les asemeje. No obstante, cuando ellos se extinguieron del planeta han dejado un hueco importante: ¿Quiénes son, desde que los dinosaurios dejaron de existir, los animales más grandes de la Tierra?

Los mamíferos ocuparon el lugar de los dinosaurios

Los dinosaurios fueron los animales más grandes de la Tierra. Sus tamaños eran impresionantes y no existía algún otro tipo de animal que se les asemeje. No obstante, cuando ellos se extinguieron del planeta han dejado un hueco importante: ¿Quiénes son, desde que los dinosaurios dejaron de existir, los animales más grandes de la Tierra?

Para referirnos a esta cuestión, debemos mencionar a ciertos mamíferos gigantescos. Mamíferos que en un principio, cuando convivían con los dinosaurios, eran de un tamaño y peso mucho menor de lo que luego fueron experimentando. De esta forma, y como lo demuestra una investigación publicada en Science, los mamíferos han demostrado un notorio cambio en su crecimiento tras la desaparición de los dinosaurios.

Cuando compartían lugar dinosaurios y mamíferos, estos últimos no pesaban más de 10 kilos. Sin embargo, cuando los dinosaurios se extinguieron, los mamíferos llegaron a alcanzar las 17 toneladas creciendo hasta mil veces más de lo que antes eran. Un espectacular cambio que fue objeto de una investigación en la que participaron veinte profesionales de distintas partes del mundo.

En la investigación realizada se pone en evidencia un patrón de crecimiento en el tamaño de los mamíferos. Además, con la extinción de los dinosaurios había quedado en la Tierra una enorme fuente de alimentación: la vegetación. Y como señala Jessica Theodor, profesora de la Universidad de Calgary y coautora del presente trabajo, «los mamíferos comenzaron a aprovecharla de forma eficiente, hasta llegar a ser grandes herbívoros«.

De este modo, con el abandono de los dinosaurios en el planeta, los mamíferos y el propio ecosistema han cambiado a gran velocidad. Esto considerando en que los dinosaurios se extinguieron hace 65 millones de años y solo se necesitaron 25 millones de años para que otros animales de grandes dimensiones ocuparan el lugar vacio que estos dejaron.

El patrón de crecimiento de los mamíferos

La investigación se ocupó de analizar cuáles eran los mamíferos más grandes, y su correspondiente masa corporal, de cada periodo. Así recogieron datos sobre los mamíferos más grandes que hubo en cada continente y se introdujeron a documentar cómo había sido el crecimiento de los mismos.

Luego de los dinosaurios, los mamiferos son los animales más grandes

Entre algunas conclusiones del estudio, se dedujo que cuanto más frio es el clima más grandes son los mamíferos, ya que los animales de mayor tamaño conservan mejor el calor. Además, también se comprobó que no existe un grupo de mamíferos que sea el más grande todos, sino que existen especies grandes en casi todos los grupos, según el momento y el espacio en el que vivieron.

No obstante, el animal más grande que se registró ha sido el Indricotherium transouralicum, un rinoceronte cornudo y herbívoro que pesaba aproximadamente 17 toneladas y media y 18 pies de altura. Este animal habitó en Eurasia hace 34 millones de años.

Fuente y Foto1: El Mundo
Foto 2: Dinosaurios por Francisco Ponce Carrasco en Flickr

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