Escenarios alternativos para el fin del mundo

El fin del mundo puede ser provocado por causas naturales o que escapan a nuestro dominio: supervolcanes, desplazamientos de la Tierra respecto de su eje o una erupción solar desmedida son algunas de las formas en que nuestro planeta podría encontrar su fin.

Esperamos el fin del mundo desde hace ya tiempo. Diferentes religiones y profetas de todos los tiempos han podido predecir fechas y formas en que la Tierra, el planeta que habitamos, colapsaría, explotaría, desaparecería, se inundaría, congelaría, sería impactado por un meteorito gigante o perecería a causa de la muerte de su Sol.

Hemos repasado algunas de las formas en que el mundo podría terminarse mañana mismo, sin grandes despliegues de ciencia ficción ni imaginación, sino con la mera aplicación de los conocimientos científicos y espaciales que los especialistas manejan a diario y que son de dominio público. Pero aún quedan más:

Cambio polar / La Tierra se desplaza de su eje.

La vida existe en este planeta a causa de su eje preciso en base al sol y su campo magnético protector que nos protege de la radiación cósmica. Si algo de eso cambia, toda la vida en el planeta llegaría rápidamente al final. ¿Qué posibilidades hay de que suceda? Ya ha sucedido antes.

Cada 300 mil años más o menos, los polos magnéticos de la Tierra se invierten: el norte se convierte en sur, se convierte en el norte. Esta provocan grandes estragos, incluso momentáneamente el debilitamiento o la liquidación de ese escudo magnético protector. Por desgracia, la última vez que los polos se desplazaron fue 800 mil años atrás. Esto significa que estamos desde hace mucho tiempo en riesgo potencial de que suceda un evento similar.

Holocausto nuclear

Pocas palabras son más preocupantes que la «destrucción mutuamente asegurada», que era la política nuclear de EE.UU. durante la Guerra Fría.

El consenso entre los científicos nucleares es que no hay riesgo de que ocurra un holocausto nuclear, sin embargo, en la actualidad hay 20.000 cabezas nucleares activas a nivel mundial, muchas de las cuales están pobremente protegidos.

Por otro lado, más armas están siendo producidas por países inestables como Pakistán y Corea del Norte por no mencionar a Irán, que pronto se unirá a ese club nuclear. Sólo se necesita un líder un poco loco con ínfulas de dominio mundial para causar la destrucción global.

Erupción Solar

El sol emite regularmente erupciones solares que bañan la tierra con partículas subatómicas que provocan perturbaciones magnéticas, interfieren con los satélites, y crean la aurora boreal. Hasta ahora, las erupciones han sido apenas molestias, pero otros soles nos advierten lo que podría ocurrir en cualquier momento.

Los astrónomos han observado estrellas similares al Sol en otros sistemas solares que brillan brevemente veinte veces más brillantes y eso, probablemente, se deba a súper llamaradas: erupciones más de un millón de veces más poderosas que cualquier llamarada solar ordinaria.

Supervolcán

Las erupciones volcánicas han afectado a la humanidad a lo largo de la historia, con resultados de muerte, cambios en el clima, incluso alterando las costas, pero la verdadera amenaza proviene de supervolcanes.

Setenta mil años atrás, un supervolcán hizo erupción en Sumatra, provocando un invierno volcánico que acabó con la mayoría de los seres humanos en el planeta, dejando caer nuestra población a sólo unos pocos miles de parejas reproductoras en todo el mundo. La especie humana sobrevivió a ese evento por la amplitud de cabello.

En el Parque Nacional de Yellowstone, un enorme supervolcán ya está mostrando signos de aumento de actividad, siendo que ya había entrado en erupción tres veces en el pasado, cada 600.000 años. La última erupción fue hace 640.000 años con lo cual el riesgo de una nueva erupción está latente.

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