Cuando la contaminación se convierte en un problema de salud pública

Rosa Perea pasa muchos días luchando para ayudar a su hijo de cinco años, Abdallah Yousef, están intentando controlar su grave asma. Su barrio de Chicago es el hogar de numerosas industrias contaminantes-la mayoría de los cuales emiten hollín y smog.

«Es tan difícil«, dice Perea, «antes de esto yo nunca he estado cerca o he tenido a nadie en mi familia que tenía asma, pero ahora me di cuenta de lo difícil que es controlarla, y asegurarse de que toma la medicina y se queda así. He tenido que llevarlo a la sala de urgencias y es realmente aterrador. Especialmente cuando era muy pequeña y le ponían la mascarilla… … era tan triste. »

Perea lleva a Yousef dos veces al día al médico, y si juega en el parque o está muy activo, entonces ella tiene que darle más medicina de emergencia para que dejara de sufrir un ataque severo de asma.

«Es muy triste, porque él sólo le gustan los deportes,» dice ella. «Cuando era pequeño él no veía los dibujos animados, veía el baloncesto de la universidad y el béisbol profesional, la ESPN

Perea y su hijo son sólo dos de millones de estadounidenses que sufren debido a los contaminadores del país. La quema de carbón y petróleo para la energía hace que el hollín se convierta en el principal producto contaminante, y el mercurio en el aire y agua, entre otros contaminantes.

Es por eso que el Sierra Club pone en marcha nuestra nueva Campaña para Combatir la contaminadores el objetivo de exponer los daños de salud pública de la quema de carbón y el uso de aceite sucio.

Afortunadamente, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) existe en la aplicación de salvaguardias muy necesarias para mantener los contaminadores de lo que nos enferma de las emisiones como el hollín, smog y mercurio.

En los 40 años desde que los estadounidenses exigieron su creación, la EPA ha salvado millones de vidas mediante la aplicación de las normas de aire y agua limpios. Más de 1,7 millones de ataques de asma y 110 mil millones de dólares en costos de salud se evitaron en 2010 gracias únicamente a los esfuerzos de la agencia.

La comunidad de Perea está muy afectadas por la contaminación. Por su centro de salud pasaron el año pasado 19.000 personas a pesar de que está a cargo de un equipo de voluntarios con ningún médico o enfermera en el personal.

Mientras que la principal iniciativa del Centro para capacitar a las mujeres para convertirse en educadores de salud comunitaria, que también están muy implicadas en la educación ambiental. «Nos hicimos muy conscientes del medio ambiente, porque todo está relacionado«, dijo.

«Llegamos a la comunidad sobre los factores medioambientales en su salud», explicó Perea. «Por ejemplo-dice a la gente a no dejar que sus niños jueguen cerca de esta terminal de camiones que transportaban carbón triturado, y el aire se llena de polvo. Les decimos que echen un ojo a los niños con asma en los días en que el ambiente es muy seco, y no el agua por las cenizas del carbón. No se puede respirar el aire. »

Perea señaló que los niveles de la comunidad de la pobreza hacen de salud muy difícil para las familias – sobre todo cuando no siempre son conscientes de la conexión entre el medio ambiente y sus dolencias.

«Porque siempre estamos tratando de asegurarnos de que nuestras facturas se pagan y los alimentos está sobre la mesa, pensando en la contaminación en el aire termina último en la lista. La gente tiene otras prioridades, y es difícil que la gente a ver las conexiones entre el medio ambiente y su salud. »

Desafortunadamente su comunidad está dominada por la industria que rara vez los beneficios residentes.

«Debido a sur de Chicago para que las refinerías de acero tantos, la mayoría de la gente piensa de este barrio como un lugar para la industria y en realidad nadie preguntas cuando un contaminador nuevo entra en juego todo esto que está pasando sobre nuestras cabezas, ni siquiera Reconozco que esto está afectando nuestros sistemas del cuerpo. Y las grandes empresas que tienen poder tomar ventaja de eso «.

A pesar de su trabajo voluntario con el Centro y el profundo compromiso con la comunidad, Rosa dice que ella se trasladaría a un barrio menos contaminado, si ella tenía los medios.

«Si yo pudiera conseguir sacar a mi hijo de aquí, lo haría. A pesar de que ha invertido 43 años de mi vida en este barrio, he crecido en este barrio y me gustaría hacer ese sacrificio, porque realmente se preocupe acerca de él. Creo que la mayoría de padres, cuando ven a sus hijos pasar por eso. »

«Es hora de que Big Coal y las grandes petroleras que dejen de hacer nosotros, para enfermos. Los contaminadores están apuntando a nuestras protecciones básicas de salud. Únase a nuestra Campaña para los contaminadores y decirle al presidente Obama que necesitamos garantías estrictas para proteger nuestra salud de los contaminadores

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