eBox la plataforma ideal para administrar servicios de redes

Logo de eBox

eBox es una plataforma para el desarrollo y despliegue de servicios relacionados con la seguridad y el trabajo en grupo para las redes de computadora.

Una de las principales cosas que nos ofrece es una interface de gestión web muy simple de utilizar, y además un entorno de desarrollo simplificado para nuevas características o adaptación. El objetivo es realmente muy claro y es que esta herramienta de servicios de red sea utilizada por personas no expertas.

eBox se encuentra bajo la licencia GNU/GPL (GNU General Public License) y comenzó bajo un proyecto de Código Abierto (Open Source). El 16 de Noviembre de 2006 eBox fue oficialmente aprobado como proyecto NEOTEC, recibiendo fondos públicos de CDTI (organización pública española bajo el ministerio de industria, comercio y turismo) colaborando para completar y apoyar el desarrollo de esta completa herramienta informática.

Veamos alguna de las características propias de eBox:

  • Como dijimos anteriormente es una completa herramienta para la administración de las redes corporativas, es recomendable instalar eBox en un servidor dedicado para que cumpla con todas las aplicaciones de servicios con su mayor potencial.
  • Es una herramienta comprometida con el Software Libre y el Código Abierto. Todos los servicios que brinda a su alrededor también persiguen y acompañan estos pensamientos.
  • eBox deriva de Debian, una de las más famosas y reconocidas distribuciones GNU/Linux.
  • Mencionamos el aspecto amigable de administración completa, altos niveles de abstracción en servicios de red y trabajo en grupo.
  • Una característica bastante particular es que soporta múltiples lenguajes con i18n o Internacionalización.
  • Tenemos la posibilidad de contar con una versión de eBox plataform con tecnología Live-CD, esto significa que podemos ver el sistema completamente sin la necesidad de instalarlo.
  • Algunos aspectos con respecto al Hardware podemos decir que es independiente, soporta múltiples arquitecturas (x86, AMD64, PowerPC, etc), interfaces de red (Ethernet, wifi, ISDN, etc), interfaces de almacenamiento (IDE, SATA, SCSI, etc).



Ahora bien es bueno conocer un poco de los servicios de red que eBox nos ofrece:

  • Con respectos a los servicios de Red tenemos:
    • Firewall (contra fuego) y Router (enrutador), brindando el servicio de filtrado de paquetes, redirección y modela de trafico de red.
    • Servicio de correo electrónico.
    • Servicio completo de mensajería instantánea.
    • Proxy web, permitiendo el acceso a internet a todas las PC de la red, agregándole el servicio de Cache (incrementando un valor grande de velocidad de navegación) y filtrado de contenidos.
    • La implementación de las Redes Privadas Virtuales (VPN).
  • En cuanto al trabajo en grupos podemos decir que soporta:
    • La utilización de Directorios Compartidos.
    • Almacenamiento compartido (NAS)
    • Contamos con la utilización del uso de las impresoras compartidas.

El diseño de eBox es modular por tal motivo podemos desarrollar nuevos servicios de forma totalmente independientes al paquete base y acoplarlos e integrarlos de manera muy simple. eBox simplifica el despliegue de nuevos módulos y la actualización de los que ya existen mediante un módulo de gestión de software, lo que también es independiente al sistema base.

Logueo en eBox

Tal y como mencionamos anteriormente eBox se encuentra desarrollado bajo la distribución GNU/Linux Debian, por tal motivo no se esta actualmente ofreciendo soporte para otras distribuciones, sin embargo portar esta plataforma eBox a otros sistemas Unix como ser OpenBSD puede llegar a tomar unos minutos más pero es totalmente factibles y portarlo a otras distribuciones GNU/Linux debería ser aún más simple y sencillo.

eBox es una plataforma web por tal motivo es ejecutado bajo el servidor web Apache con soporte para el lenguaje de programación Perl, de hecho toda la aplicación esta escrita en el lenguaje Perl orientada a objetos con mejoras incorporadas a través de JavaScript. Algo para destacar partiendo de lo que es la interface es la gran utilización de CSS (Hoja de estilo en cascada) y AJAX (Asynchronous JavaScript And XML).

Administración de eBox

Ahora veamos alguna de las aplicaciones libres que hace uso eBox:

  • Apache: El servidor web escogido por excelencia.
  • mod_perl: Este es el módulo que permite soportar el lenguaje de programación Perl en Apache.
  • OpenLDAP: Se trata de la implementación del protocolo Lightweight Directory Access Protocol (LDAP) basado en el concepto y la filosofía del Software libre.
  • OpenSSL: Robusto paquete de herramientas de administración y librerías relacionadas con la criptografía. Esta herramienta ayuda al sistema a implementar el Secure Sockets Layer (SSL).
  • Netfilter/iptables: Se trata de un framework disponible en el universo GNU/Linux que nos permite manipular e interceptar los paquetes de red.
  • BIND: Bind del acrónimo (Berkeley Internet Name Domain) es el servidor de DNS comúnmente más usado en internet y en especial en sistemas Unix.
  • Squid: Es la implementación de servidor Proxy y un demonio para caché de páginas web, publicada bajo licencia GNU/GPL.
  • DansGuardian: El sistema de Control de Contenidos de internet para la plataforma Unix.
  • Postfix: El Agente de Transporte de Correo (MTA), software libre y código abierto cubriendo las necesidades de correos para eBox.
  • Jabberd: El protocolo libre para la mensajería instantánea, basado en el estándar XML.
  • Ntpd: el Ntpd (Network Time Protocol daemon) es una aplicación para sincronizar fechas y hora.
  • OpenVPN: es la solución de conectividad basado en VPN (Virtual Private Network), OpenVPN ofrece la conectividad Punto-a-Punto con validación jerárquica de usuario y host conectados remotamente.
  • Samba: El servidor de archivos implementando el protocolo de archivos compartidos.
  • CUPS: A la hora de compartir el recurso de impresora a lo largo de la red es necesario utilizar CUPS (Common Unix Printing System).
  • APT: el sistema de instalación y actualización de software para distribuciones GNU/Linux basadas en Debian.

Por último podemos decir que eBox es una completa herramienta integrada para controlar las redes en su totalidad implementada bajo el concepto del Software Libre, permitiendo de forma transparente y con interface web manipular los servicios a personas que no posean un gran conocimiento del manejo de cada una de las herramientas libres mencionadas anteriormente, sino partiendo de lo simple llegar a dar un completo y seguro servicio de redes.

Nota: Las imágenes e ilustraciones fueron extraídas del sitio oficial de eBox.

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