Nuevo sistema que mide la contaminación lumínica

Investigadores universitarios han desarrollado un sistema, llamado «Correcaminos-COYOTE», que mide la contaminación lumínica del cielo mediante la evaluación de su brillo. Correcaminos se ocupa de tomar medidas en poco tiempo y a lo largo de recorridos extensos, COYOTE (Cielo Oscuro y Obtención de Datos Telescópicos Exactos) contribuye a su calibración mediante fotometría de alta resoluciónAdemás permite obtener la acumulación de centenares de muestras y la ubicación exacta del lugar donde se han tomado. Este medidor se sitúa en el techo de un automóvil en posición vertical y el programa informático almacena, durante el desplazamiento del coche, las medidas tomadas por el SQM y el GPS en sendos ficheros para su posterior tratamiento, lo que permite confeccionar mapas para estudiar la contaminación lumínica.

El profesor del Departamento de Álgebra, Geometría y Topología de la Universidad de Málaga (UMA) y presidente de la Sociedad Malagueña de Astronomía (SMA), Alberto Castellón, explica el sistema que consta de tres componentes: un ordenador portátil, un aparato GPS y un medidor del brillo del cielo llamado Sky Qualitiy Meter (SQM). Fue la Sociedad Malagueña de Astronomía la entidad de la que surgió la iniciativa, desarrollada más tarde gracias a la colaboración con la UMA, y según han explicado Alberto Castellón y la profesora de Física Química y secretaria de la SMA, Rosa López, lo más novedoso es el software, que coordina las medidas de contaminación y las del GPS.

En palabras del profesor Castellón, »la contaminación lumínica es un grave problema del que la sociedad aún no está concienciada, y que en los últimos años ha empeorado de forma exponencial».  Además, ha explicado que cada SQM llega configurado de fábrica y hay que calibrarlo para que sus datos sean homologables. En España los resultados existentes hasta el momento son «malos» a juicio del profesor, aunque el proceso de medición está abierto, pero «uno se puede hacer una idea viendo las fotografías de los satélites».

FUENTE: ElMundo.es

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