El futuro de la energía renovable

Las baterías de flujo redox se erigen como el futuro posible para resolver el desafío de aprovechar y almacenar las energías renovables para ser utilizadas en los hogares.

Las baterías Redox-flow almacenan la energía en tanques externos en forma de pares de redox disuelto

Los investigadores de varios Institutos Fraunhofer están trabajando conjuntamente para desarrollar baterías líquido escalable con el objetivo de construir algún día una instalación de una batería del tamaño de una cancha de baloncesto con una capacidad de 20 MWh – la energía suficiente para suministrar electricidad a alrededor de 2.000 hogares a través de la noche de un invierno largo o un día nublado.

Estas enormes baterías serían provistas de energía obtenida de fuentes renovable como la solar y la eólica que pueden ayudar a salvar el planeta, y que todavía no pueden ser implementadas eficientemente debido al desafío todavía no resuelto del almacenamiento de la energía que se generan durante períodos de poco viento o días sin sol.

Por ello, un enfoque de sistemas de almacenamiento a gran escala de energía son las baterías de flujo redox, que son básicamente grandes tanques con electrolitos que fluyen.

Estas baterías todavía tienen un largo camino por recorrer. En la actualidad, tienen un demo de trabajo basado en una planta de 2 kW que está en exhibición en la conferencia de Hannover Messe.

Una planta de 20 kW, está programada para entrar en funcionamiento a finales del próximo año y los investigadores esperan para cruzar el umbral de megavatios en aproximadamente cinco años.

«El proceso ya funciona de forma fiable, pero el desafío está en la versión de lujo, la ampliación de estas plantas», dijo el Dr. Christian Dötsch en un comunicado de prensa. Dötsch es un gerente de la unidad de negocio de Tecnologías de Eficiencia Energética en UMSICHT, uno de los institutos participantes.

La batería se puede ofrecer capacidad ilimitada simplemente usando más y más grandes tanques de almacenamiento, y puede quedar completamente descargada durante largos períodos sin efectos nocivos. Y debido a que ambos electrolitos contienen los mismos materiales que no contaminen las células y los tanques si los electrolitos se mezclan. Sólo deben ser distintas en términos de carga de iones o etapa de oxidación.

«Esto hace posible la construcción de baterías muy robustas y resistentes – una ventaja decisiva de esta tecnología de las baterías», subraya el Dr. Tom Smolinka Fraunhofer.

En el lado negativo, la tecnología de la batería de flujo redox tiene relativamente pobre relación energía / volumen, y el sistema es más complejo que las baterías de almacenamiento estándar. Por ejemplo, asegurando que el fluido de vanadio fluye suavemente a través de las membranas grandes y más allá del fieltro como electrodos de carbono en las células ellos mismos es un reto, según los investigadores.

Investigadores del Instituto Fraunhofer están convencidos de que las ventajas de las baterías de flujo redox será impulsar el desarrollo, y en los próximos cinco años más grandes sistemas de demostración serán construido y rápidamente seguidos por las baterías comerciales de flujo redox.

Finalmente, el foco pasará al desarrollo de baterías de flujo redox como una tecnología viable para los coches eléctricos.

Fuente: Zdnet

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