Masacre de animales sin precedentes en el Amazonas

A raíz de la olas de frío que se produjeron en el hemisferio sur, millones de peces y otros animales acuáticos del río Amazonas, falleció este verano en Bolivia. Las razones no están todavía claros, pero lo cierto es que este evento se llevará a consecuencias graves.

El verano de 2010 en el hemisferio norte ha sido especialmente calido con las olas de calor en Rusia y monzones impresionantes en Pakistán. Si estos fenómenos son más o menos a la imagen simplista de las predicciones sobre el calentamiento global elaboradas por la comunidad científica, los eventos también se oponen a hablar de el cambio climático. Olas de frío intenso han tenido lugar en el planeta en este invierno, especialmente en Europa, que han costado la vida a muchas personas. Hoy en día, es en el hemisferio sur, donde actualmente hay un invierno particularmente duro. No solo hay víctimas en las ciudades, también en los ríos.

Seis millones de peces, reptiles y miles de delfines de río fueron encontrados muertos en la Amazonía. Los científicos han visto el daño que se considera como el mayor desastre ambiental que Bolivia jamás ha conocido. Jegu Michel, investigador principal del Instituto de Investigaciones para el Desarrollo (IRD) y Noel Kempff del Museo de Historia Natural de Santa Cruz en Bolivia, señalan que «en los ríos cerca de Santa Cruz hay cerca de 1.000 peces muertos por cada 100 metros de río«.

El número de peces muertos en el Amazonas no tiene precedentes. Los estudios futuros deben ayudar a saber la causa exacta.

Esta impresionante cantidad de peces muertos causa una contaminación del río sin precedentes. Una fuente alternativa de agua potable se ha encontrado para las ciudades vecinas. Además, los pescadores ya no están autorizados a trabajar en estas aguas, en primer lugar para prevenir el desastre más allá atrapando el último pez, lo que haría imposible el reasentamiento, pero también para evitar comer animales potencialmente contaminados.


El frío … pero no sólo el frío

El episodio parece ser debido a la masa de aire frío de la Antártida que se instaló en la región sur de América durante el mes de julio. Esta ola de frío ha causado la muerte de 550 pingüinos en la costa de Brasil, miles de reses de ganado en Paraguay y Brasil, pero también ha ganado muchas vidas. Mientras que la temperatura media del río es de 15° C, los termómetros no indicaron más de 4° C. La baja temperatura del aire, que ha superado el récord de 1955.

Pero si el frío es la razón esgrimida por muchos para explicar la matanza, probablemente no es el único responsable. Sería un catalizador que haría que las causas directas de daños observados. Por lo general, el frío hace que una muerte de peces por asfixia ya que el agua fría evita que las bolsas de superficie en la columna de agua y disminuye la oxigenación. Pero el Amazonas es un río donde el agua está en constante movimiento y donde la hipoxia es poco probable.

Debilitados por el frío, los peces podrían ser más fácilmente sujetos de la enfermedad. De hecho, las manchas blancas que han sido observadas en muchos individuos, lo que indica que los peces son probablemente víctimas de una infección por un microorganismo. Sin embargo, otras hipótesis no se descartan. La agricultura local todavía se practica la agricultura migratoria, una actividad que implica la destrucción de zonas en barbecho por el fuego. La superficie de tierra en el humo rompió todos los récords este año, la creación de humo intenso que podría ser parcialmente absorbido por el agua de los ríos y promover la mortalidad.

En la actualidad, las causas de este desastre no se han establecido, pero parece claro que las consecuencias son trágicas. Nuevos proyectos de investigación deben comenzar en octubre para analizar en profundidad las causas de la catástrofe y evitar la repetición de la historia.

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