Las emisiones de CO2 han quedado grabadas en los periódicos y revistas

Mediante el análisis de isótopos de carbono atrapado en las revistas de papel archivadas desde hace más de un siglo, un investigador en el Instituto Weizmann ha encontrado el momento en el que comenzaron a producirse una gran cantidad de emisiones de CO2 a la atmósfera, causadas por la revolución industrial.

Entre los isótopos de ese átomo, el famoso C-14 es valioso para los arqueólogos, pero como acaba de demostrar Dan Yakir del Instituto Weizmann en Israel, el carbono 13 revela la influencia humana sobre la composición de la atmósfera de la Tierra desde los albores de la revolución industrial.

Las plantas, de hecho, prefieren carbono 12 y carbono 13. Como resultado, los yacimientos de carbón tienen una relación isotópica 12C/13C mayor que la medida en la atmósfera. Sin embargo, a medida que estos depósitos han sido explotados, ya sea para fundir los metales, calentar nuestros hogares o generar electricidad, los átomos de carbono secuestrados en el suelo por cientos de millones de años se reincorporaron a la atmósfera y entraron en el ciclo del carbono. Esto dio lugar a que la relación 12C/13C de la atmósfera haya aumentado en los últimos 150 años. Y este informe se puede encontrar en los periódicos publicados en diferentes momentos e incluso las diferentes regiones del globo…

Una mina de carbón a cielo abierto. © Stephen Codrington, wikipedia

Dan Yakir ha utilizado este fenómeno para analizar el componente en papel de revistas científicas publicadas desde hace más de un siglo y que se mantienen en los archivos. Para ello ha tomado fragmentos de las revistas Nature, Science y Journal of the Royal Chemical Society y ha analizado su química durante catorce años. No sólo ha resuelto la evolución de los niveles atmosféricos de CO2 registrados por otros medios durante un siglo, sino que incluso ha encontrado diferencias dependiendo de si el documento había sido fabricado en Europa o Estados Unidos, debido a fenómenos locales .

Además de proporcionar a los climatólogos otra fuente para medir la evolución del CO2 de la atmósfera de la Tierra, este descubrimiento proporciona una manera de autentificar como antigüedades algunos libros raros.

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