Icebergs creados por el tsunami gigante japonés

De acuerdo a las imágenes satelitales difundidas el martes por la Agencia Espacial Europea (ESA), el tsunami que afectó a Japón el 11 de marzo, ha creado gigantescos icebergs en la Antártida, provocando un desprendimiento de la capa de hielo que flota en la del Océano Austral.

El tsunami japonés del 11 de marzo, generado por un terremoto en sí mismo, partió algunos glaciares de la Antártida. Parto, la glaciología, es el término que describe la pérdida de fragmentos de un glaciar, en forma de icebergs, están débilmente unidas. En otras palabras, los icebergs se desprenden de la plataforma de hielo que se extienden a la capa de hielo en la Bahía de Sulzberger en la Antártida. Al menos eso es lo que parecen mostrar las imágenes de radar tomadas el 12 de marzo, un día después del tsunami, el satélite Envisat de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Cuatro días después, el 16 de marzo, los trozos de hielo fueron vistos flotando en el mar de Ross, una bahía profunda del Océano Austral, bordeando el continente antártico entre la Tierra de Marie Byrd, al este y la tierra de Victoria hacia el oeste. De acuerdo con el análisis de imágenes realizado por un equipo de la NASA, el mayor de estos icebergs es de 9,5 km de largo y 6,5 km de ancho, un área ligeramente más grande que Manhattan.

Antártico icebergs creado por el tsunami gigante japonés (Créditos: ESA)

De un extremo al otro

El terremoto de magnitud 9 ocurrido en Japón, ha generado olas gigantes que se han diseminado a través del Océano Pacífico y llegaron a la Antártida, donde se mide sólo 30 centímetros de altura. Sin embargo, el movimiento ascendente de las olas fue suficiente para crear tensión en la estructura rígida del hielo, provocando el desprendimiento de grandes bloques, dijo la ESA en un comunicado.

Este estudio, que se llevó a cabo bajo la dirección de Brunt Kelly, un glaciólogo del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, fue publicado en línea por la revista The Journal of Glaciology. En sus conclusiones, está escrito que esta observación demuestra claramente que los extremos tectónicas y el medio ambiente del planeta, incluyendo el Hemisferio Norte, puede tener un impacto significativo en la estabilidad de la plataforma de hielo, estas grandes plataformas de hielo de agua dulce que constituyen extensiones de ciertos sectores de la capa de hielo de la Antártida.

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