El deshielo del Ártico libera plaguicidas

Los contaminantes orgánicos persistentes son moléculas dañinas que se esconden en todas partes. Incluso en el hielo del Ártico. Cuando se derriten debido al calentamiento global, estas moléculas son liberadas en la atmósfera.

Los COP – contaminantes orgánicos persistentes – son bombas de tiempo. Formados por plaguicidas o productos químicos, estas moléculas son dañinas para los seres vivos resisten con mucha facilidad el paso del tiempo. Se degradan muy lentamente y por lo tanto se acumulan. Y no solo en el aire, también en los tejidos. Los encontramos en todas las etapas de la cadena alimentaria y también en nuestros platos. Y porque también tienen la capacidad de dispersarse a distancias muy largas, se acumulan lejos de los hombres, lo que podría hacernos creer que nos hemos librado de llos.

Un equipo de investigadores canadienses y chinos han explicado que los COP están escondidos en el hielo del Ártico, donde las bajas temperaturas de facilitar su deposición. Pero con el derretimiento de los hielos debido al calentamiento global, están tratando de resurgir. Esta no es la primera vez. En 2009, se hizo una publicación los COP en el lago suizo Oberaar tras la retirada de los glaciares de la corriente.

Veintiún contaminantes orgánicos persistentes identificados por la ONU

Estos COP han estado en el centro de las conversaciones de la Convención de Estocolmo en 2001 y en 2004, incluso se ha implementado una legislación sobre el tema. El objetivo era reducir o detener la producción de estas moléculas o por lo menos, controlar su liberación. Tarea difícil si se considera que uno de los doce contaminantes orgánicos persistentes identificados por la ONU es el DDT, es un insecticida muy utilizado en la lucha contra la malaria.

Otras once moléculas acompañan al DDT (diclorodifeniltricloroetano) en la lista negra de las Naciones Unidas, como el PCB y el clordano, a la que añadieron otras nueve sustancias, después de la conferencia de Ginebra en mayo de 2009.

El equipo de investigación dirigida por Jianmin Ma ha investigado las concentraciones de estas sustancias en el aire desde 1993 hasta 2009 en dos estaciones: en la isla noruega de Spitsbergen y en extremo norte de Canadá, en el borde de los océanos Atlántico y Ártico (ver mapa abajo). Los resultados del estudio fueron publicados el domingo en la revista Nature Climate Change.

Las dos estaciones donde se realizaron las mediciones: Alert, el norte de Canadá y Zeppelin en la isla de Svalbard.

Al modelizar los cambios en la concentración de contaminantes orgánicos persistentes en la atmósfera y al comparar estos niveles con otros datos atmosféricos, los investigadores fueron capaces de diferenciar entre las variaciones que se deben al cambio climático y las que no.

Esfuerzos en la sombra

Mientras que las concentraciones atmosféricas de contaminantes orgánicos persistentes han disminuido debido a las acciones políticas encaminadas a reducir o prohibir el uso de estos productos, el calentamiento global está causando la liberación de moléculas de los contaminantes orgánicos persistentes en la atmósfera durante los últimos veinte años, de acuerdo a los resultados del estudio. Los errores de nuestros abuelos tienen un impacto en nuestro entorno y nuestra salud.

El calentamiento global, a través de la fusión del hielo, causa la liberación de contaminantes orgánicos persistentes en el ambiente. © Ludovic Hirlimann, Flickr, licencia CC BY-NC 2.0

El propósito de este estudio es demostrar que los esfuerzos que hemos hecho en los últimos años para limitar las emisiones de contaminantes orgánicos persistentes en la atmósfera no son inútiles. Por ahora, estos esfuerzos no son recompensados ​​a causa de los efectos del calentamiento global.

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