Descubren doscientas nuevas especies en Papúa Nueva Guinea

En dos expediciones en los profundos bosques de Papúa Nueva Guinea, la ONG Conservación Internacional ha descubierto 200 nuevas especies de plantas y animales, el rododendro y una nueva rana en miniatura.

Estos hermosos ojos rosados se pueden ver en la distancia. Pertenecen a un saltamontes descubierto en las montañas Muller, clasificado entre los Phaneropterinae, ortópteros de la familia tettigoniid. © Naskrecki Piotr, ILCP

Un ratón de las montañas, un pequeño marsupial, veinticuatro ranas, cientos de insectos y arañas como, nueve plantas… en total unas 200 nuevas especies no descritas o vistas antes. Curiosamente, el anuncio se produce días después de la finalización del programa Censo de Vida Marina, y la presentación de 6.000 nuevas especies marinas.

Esta hermosa obra es el trabajo de una ONG, Conservation International, con sede en Washington (EE.UU.), que lanzó en 1990 un «Programa de Evaluación Rápida«, o RAP de Rapid Assessment Program. Desde entonces, 63 expediciones y diversos estudios han descrito alrededor de 700 nuevas especies potenciales.

Cada región tiene su mini-especie. En las montañas Nakanai, el equipo de Conservación Internacional han descubierto en abril de 2009 un hongo de 2 centímetros. En septiembre, en las montañas Muller, los biólogos han encontrado esta nueva especie, Choerophryne sp., reconocible por su hocico puntiagudo. © Naskrecki Piotr, ILCP

Una nueva especie de saltamontes

La última entrega, que acaba de ser presentada, se basa en dos expediciones realizadas en 2009 en las montañas de Papua Nueva Guinea, un estado independiente que ocupa la mitad oriental de una isla grande, Nueva Guinea, Micronesia, bañada por aguas del Pacífico.

La primera, en abril, ha llevado a los científicos hasta las montañas de Nakanai, no en la isla principal del país, sino en la isla de Nueva Bretaña (al Este). Una verdadera exploración que ha contado con los medios para moverse a pie, en canoa, helicóptero o avioneta para llegar a las alturas de un selva tropical poco conocida.

La mini-rana de las montañas Nakanai

Territorios que aún no se conocen

Que a 1590 metros los exploradores de la biodiversidad se encuentren con un pequeño ratón de cola blanca, que al parecer no sabían en que grupo clasificar es toda una sorpresa científica. En la misma zona, se descubrió una pequeña rana curiosa de sólo dos centímetros de longitud. Los biólogos conocían una especie similar vista anteriormente en las Islas Salomón.

Esta especie del tipo Distoechurus, es un pequeño marsupial endémico de Nueva Guinea que ya se conocía pero que aún no había sido descrito. Se había aventurado cerca de las trampas de luz instalados por los entomólogos para atraer a los insectos en las montañas de Muller. © IC / Stephen Richards

En septiembre de 2009 un equipo fue a través de las tierras altas de Muller en la provincia de la Sierra Sur. Los científicos, entre los que se encontraban Leeanne Alonso, Director de RAP, establecieron tres campamentos, donde permanecieron durante una semana cada vez a una altura de 500, 1.600 y 2.875 metros.

Una nueva especie de rododendro

Muller en las montañas, los científicos han descubierto una nueva especie de rododendro que, sin embargo es muy común en esta región. Nueva Guinea es conocida por la gran variedad de plantas que se encuentran en las islas, especialmente azaleas. © Wayne Takeuchi

El resultado de la búsqueda ha sido especialmente bueno para la clasificación de nuevos saltamontes, uno de los cuales (un Phaneropterinae) llamó la atención por sus ojos dulces de color rosa, pero también hormigas y, de nuevo, ranas.

Estas regiones se caracterizan por su gran biodiversidad que queda en gran parte pendiente de ser descubierta y es también patrimonio mundial de la humanidad. «En Papúa, cada región es potencialmente única por su diversidad biológica”, afirma David Mitchell, director de Conservación Internacional para Papua Nueva Guinea. “Estamos lejos de comprender el mosaico ecológico de nuestro país que está cambiando ante nuestros ojos. «

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