Cómo afecta la contaminación a los bosques de coníferas

Estamos acostumbrados a considerar a los árboles como paraguas. Los árboles, en particular, proporcionar una buena protección, pueden retener hasta a la mitad del agua que se vierte desde el cielo. Pero cerca de las zonas industriales con un limpio, mejor no ocultar en virtud de los mismos. El agua de lluvia que contribuyan a entregar a la tierra es contaminada en su recorrido. Este fenómeno se ha estudiado en detalle por dos investigadores del Centro Científico de Kola, perteneciente a la Academia Rusa de las Ciencias.

De 1991 a 1997, dos científicos, V. Nikonov y N. Loukina, han estudiado en detalle la composición y la acidez de la precipitación en los bosques de pino y abeto de los bosques de la península de Kola, en la que, entre otras cosas, está ubicada la planta de cobre y níquel Severonikel, que es “una de las principales fuentes industriales de contaminación atmosférica en el norte de Europa“. Es la principal fuente de lluvia ácida sobre una vasta extensión de bosques de pinos, mientras que el polvo que contienen los metales pesados (principalmente el cobre y el níquel) se dispersa y se deposita en las cimas de los árboles.

El agua de lluvia que cae a lo largo de un árbol cambia su composición. Normalmente, encuentra en su camino polvo, excrementos de insectos y productos vegetales de los árboles, y diversos elementos como el carbono y el calcio de manganeso. Así, el agua de escorrentía de las precipitaciones que viene directamente de las coníferas se ha cargado de una gran variedad de elementos que el agua de las precipitaciones por sí solo no tendría. En los bosques de pino, esta norma se observa con algo más de dificultad.

Bosque de Pino en Polonia

Bosque de Pino en Polonia

En los bosques de la Península de Kola, cerca de las zonas industriales, no es raro que la lluvia ácida literalmente mastique las agujas de las coníferas, desapareciendo las cantidades adicionales de iones de calcio, magnesio y manganeso. El agua de la lluvia que gotea desde la parte superior de los árboles es todavía más ácida. El níquel y cobre aumentan en el orden de cincuenta a cien veces. Esta es la razón por la que la vegetación y la tierra que hay debajo de los árboles de estas regiones – incluidas las ramas de pino largo – son las que más sufren la contaminación. Y por la misma razón, también, los árboles se están muriendo poco a poco, el bosque se vuelve cada vez más escaso.

Loukina también ha observado una anomalía. Al estudiar el impacto de las precipitaciones en el norte de los bosques, los ecologistas en general evaluaron los espacios abiertos de los bosques (es decir, los espacios entre los árboles), no por debajo de los árboles. Los dos investigadores del Instituto de Kola consideran que dicha evaluación da resultados por debajo del nivel real de contaminación. Abogan por un análisis de la contaminación directamente en los árboles.

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