Un grupo del CSIC viaja a Senegal para investigar la situación del antílope mohor

Un grupo de investigadores pertenecientes a la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) comienzan un viaje a Senegal el próximo domingo día 16 de enero con el objetivo de para analizar y diagnosticar la situación actual del antílope mohor en el país africano. El proyecto, cuyo arranque coincide con el 40 aniversario del inicio de los programas del CSIC para la conservación de la fauna, pretende además restablecer la especie Nanger dama mhorr en Senegal con los animales que el CSIC mantiene en su Finca Experimental La Hoya de Almería.

Un grupo de investigadores pertenecientes a la Estación Experimental de Zonas Áridas del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) comienzan un viaje a Senegal el próximo domingo día 16 de enero con el objetivo de para analizar y diagnosticar la situación actual del antílope mohor en el país africano. El proyecto, cuyo arranque coincide con el 40 aniversario del inicio de los programas del CSIC para la conservación de la fauna, pretende además restablecer la especie Nanger dama mhorr en Senegal con los animales que el CSIC mantiene en su Finca Experimental La Hoya de Almería.

Ejemplares del antílope mohor. / CSIC

El antílope mohor es una especie de ungulado que se distribuye a lo largo de la franja sahelo-sahariana, desde el Sahara Occidental hasta Sudán. Es la especie de gacela de mayor tamaño y su elegante aspecto, así como la espectacular cornamenta de los machos, la han hecho particularmente atractiva a los ojos de cazadores, sobre todo durante la primera mitad del siglo XX, lo que sin duda ha contribuido a su extinción en la naturaleza”, explica la investigadora del CSIC Eulalia Moreno, directora del proyecto junto con Gerardo Espeso.

Una especie se considera restablecida cuando su reintroducción ha sido exitosa, y su futuro ya no depende de la actuación del hombre sobre ella, sino que sobrevive por sí misma. Este es nuestro objetivo”, añade la investigadora. El proyecto “Reforzamiento de la población del antílope mohor en Senegal” está financiado por el Organismo Autónomo Parques Nacionales a través de la UNESCO.

De las tres especies de ungulados reintroducidos en Senegal, es el antílope mohor el que, según los investigadores, mayor problema parece tener para alcanzar un tamaño poblacional que pueda asegurar su auto-mantenimiento. El nuevo proyecto pretende reforzar esas poblaciones una vez que se hayan diagnosticado las causas que han impedido el crecimiento demográfico esperado. Para ello, el proyecto cuenta con los ejemplares incluidos en el Programa Europeo de Cría en Cautividad de esta especie, coordinado desde la Estación Experimental de Zonas Áridas del CSIC por Espeso.

Cuarenta años protegiendo la fauna amenazada

El 14 de enero de este año se han cumplido 40 años de la llegada a las instalaciones de la Estación Experimental de Zonas Áridas, en Almería, de las primeras gacelas dama mohor, acontecimiento que supuso el inicio de los programas del CSIC para la conservación de fauna amenazada.

Desde 1971 los distintos programas de gestión de las diversas especies de gacelas han conseguido salvar a estos ungulados de la extinción, así como generar conocimiento sobre los mismos. Además, se ha logrado la creación de una colección de restos biológicos y de un banco de recursos genéticos únicos en su género”, comenta el director de la Estación Experimental de Zonas Áridas, Francisco Valera.

La gacela dama mohor se había extinguido en libertad en 1968 y tan solo sobrevivían unos ejemplares en cautividad en el antiguo Sahara Español, que fueron la base para evitar la total extinción de la especie.

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